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France Habjan

France Habjan nació el 2 de enero de 1924 en Moste, Liubliana. Había cinco hermanos en la familia. El padre era ferroviario de profesión y católico. En 1942, los italianos comenzaron a incursionar Liubliana y fue entonces cuando France y su hermano fueron detenidos y llevados al campo de Gonars. Tras su regreso del campo, continuó su educación a principios de 1943. Cuando los guardias cívicos empezaron a establecerse, se unió a ellos. Fue enviado al pueblo llamado Sela pri Šumberku. Tras la capitulación de Italia, regresó a Liubliana y se alistó en la Guardia Nacional. Fue enviado al distrito de Novo mesto, al 4º Batallón de la Guardia Nacional. Fue herido en combate en Žužemberk y enviado al hospital a Liubliana, donde permaneció tres semanas.

Al final de la Segunda Guerra Mundial, en mayo de 1945, France se hallaba en el Batallón de Protección, que iba a quedarse en Liubliana durante algún tiempo más, por lo cual no se retiró con los primeros refugiados a la Carintia austriaca. Mientras vigilaban, se acercó un partisano en moto, llevando listas de los que iban a ser encarcelados. El partisano huyó, pero la moto con las listas se la llevó la unidad en la que estaba France. Tiraron las listas en el río Ljubljanica. Luego France también se fue con los demás miembros de Guardia Nacional a Carintia. Cuando se enteraron en el campo de Viktring de que los miembros de la Guardia Nacional regresaban, France aprovechó la proximidad del bosque y huyó. Luego pasó un tiempo en el campo en Lienz, desde donde se fue con amigos a Florencia, donde se matriculó en la facultad de silvicultura. De allí se fue a Trieste, se matriculó en un curso de formación de profesores de dos meses y dio clases en Gorizia, donde conoció a su futura esposa Mihajla Bitežnik. Después de un año y medio de enseñar en Gorizia, se matriculó en la facultad de económicas de Trieste y estudió en paralelo a su trabajo.

En 1955 se trasladó con su mujer y su hijo a Toronto, donde nació su hija. La familia se adaptó al nuevo entorno, algo que los cónyuges Habjan nunca lamentaron. France fue el primer y varias veces presidente del Congreso Esloveno Canadiense y también formó parte de la junta del Congreso Esloveno Mundial.


Grabado: 16 de noviembre de 2016, Toronto (Canadá)

Conversación conducida y grabada por: Renato Podbersič

Preparación para la publicación:  Mirjam Dujo Jurjevčič